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    2010-09

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    おやじたちに飲ませたかった おいしくなった日本酒 - 2010.09.24 Fri

     暑さ寒さも彼岸までのことば通り、ガチャンとスイッチが入って秋になったようです。


    杉玉 造り酒屋の杉玉
              Wikipedia Commons


    さあ、日本酒の季節です。といっても、私はつい7,8年ほど前まで日本酒が苦手でした。でも、最近は「おいしい」と思っていただけるようになりました。「戦時中から続いていた日本酒級別制度が1992年に廃止されたことに関係があるよ」と教えてくれた人がいました。

    この制度は、お酒を政府が鑑査し、アルコール度数で特級一級二級と区別するものです。酒税は級別によって課税されます。この制度は、そもそも日中戦争が始まって、米市場の混乱から品質の悪い酒が横行したことに対応したものでした。しかし、級別は、戦中の配給制度のせいもあって、必ずしもお酒の味を保証するものではなくなってしまいました。このため、骨のある醸造元は政府による鑑査を拒否し、「無鑑査」として市場に出したようです。

    その反省から1992年に級別制度が廃止されました。酒の需給は市場原理にさらされました。消費者はラベルでなく、自分の舌でお酒を鑑別します。醸造元は、「特級」「一級」のラベルでなく、品質を市場に問わなくてはならなくなりました。これは、全国に数多くある地域の醸造元を勇気づけたようです。規模の小さな酒蔵ほど、努力すればきめ細かい酒造りを勉強し、実行することが容易です。こうした地域の造り酒屋さんの努力の賜物が近年の地酒ブームだったようです。

    仕事で地方へ行くと、地方地方にそれぞれおいしい日本酒があることを知らされます。地元の方の「おらが酒自慢」をうかがうのもよいものです。

    お酒  Wikipedia Commons

    そんなとき、つくづく考えるのは,、私たちの「父親の世代」にいまのおいしい日本酒を飲ませてあげたかったなということです。彼らの世代は、青春期を家族から引き離された戦場で過ごし、復員してすぐ家族の生活を支え、日本の復興高度経済成長を達成しました。いまのように楽しみの少ない時代、数少ない楽しみであるお酒が「級別制度」のお酒だったのです。

    50歳を過ぎて私にも日本酒の味がわかるようになって、「このお酒はおいしいよ」と持っていったとき、私の父はもう80歳を超えていました。「もうお酒はやめたんだよ」という父に無理強いするわけにはいきません。「若いころに飲ませてあげたかったなあ」とつくづく思ったものですが、その父は昨年亡くなりました。





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     はぎたに じゅん

    Author: はぎたに じゅん
    TVコメンテーター
    法政大学法学部教授
    元朝日新聞編集委員
     政治記者、カイロ、ウィーン
     ボン特派員などを歴任
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